20 octubre 2014

¿Qué es la artritis psoriásica?

La artritis psoriásica es un padecimiento inflamatorio, cuyos síntomas más visibles –los parches o placas de piel gruesa, enrojecida y con escamas, con prurito o dolor asociados con la psoriasis– tienden a minimizar o adjudicarle a otras causas tanto el dolor como la progresiva pérdida de movilidad en las articulaciones de las manos, pies, muñecas, tobillos y rodillas.
En más de la mitad de los casos, la artritis psoriásica se presenta en promedio entre siete y doce años después de la aparición de las placas en la piel, por lo que los pacientes tienden a recurrir primero a un dermatólogo –de hecho, se estima que un 25% de los pacientes que reciben los dermatólogos se auto refieren a estos especialistas. Además, un alto porcentaje de pacientes demora mucho tiempo en reportarle al dermatólogo sus otras molestias, incluyendo la rigidez y el dolor en las articulaciones; la hinchazón de los dedos; la fatiga; la inflamación y el enrojecimiento de los ojos o problemas de visión borrosa; e incluso los dolores abdominales, diarrea, inapetencia y vómitos que pueden llegar a ocurrir si la enfermedad llega a afectar el área intestinal.
El impacto en la calidad de vida de la artritis psoriásica es similar al que sufren los pacientes con artritis reumatoide, quienes ven afectada de manera importante su función física. Además, estudios recientes demuestran que la artritis psoriásica se asocia con problemas de obesidad y un aumento del riesgo cardiovascular; y se ha observado un incremento del 59 al 65% en la tasa de mortalidad de los pacientes con artritis psoriásica en comparación con pacientes sanos.
Teniendo en cuenta que alrededor del 40% de los pacientes con psoriasis desarrollan artritis psoriásica, se recomienda a los pacientes que bajo cuidado de un dermatólogo que comenten la totalidad de sus síntomas y analicen con su médico la posibilidad de consultar también a un reumatólogo, quién podrá diagnosticar correctamente la artritis psoriásica.
En el 40% de los casos, los pacientes tienen una historia familiar de artritis psoriásica, por lo que para el diagnóstico, el reumatólogo debe tomar en cuenta los síntomas e historia médica del paciente y sus familiares cercanos, y realizar exámenes físicos, sanguíneos y de imágenes, incluyendo rayos X.
Existen diferentes guías de tratamiento para esta patología. En este caso, las terapias biológicas recomendadas constituyen una fuente de esperanza para los pacientes; especialmente tras el desarrollo de una innovadora molécula, certilozumab pegol, que otorga una respuesta rápida y sostenida en el tiempo. Esta nueva opción ya ha sido aprobada en Argentina y Chile, además de por la FDA de Estados Unidos y la EMA de la Unión Europea, y se encuentra en proceso de aprobación en el resto de América Latina. Una de las características estudiadas en este compuesto en particular es su rapidez de acción, con resultados dentro de las primeras doce semanas.
"Es una enfermedad que si no es diagnosticada y tratada a tiempo lleva a la destrucción de las articulaciones, dolor crónico, incapacidad, perdida laboral, y pérdida importante de la calidad de vida. El diagnóstico temprano es un punto fundamental: cuanto más temprano se trata la enfermedad, mejor es el pronóstico. En este sentido, hay mayor conocimiento de parte de los dermatólogos para interrogar y advertir a los pacientes sobre la presencia de dolores articulares. Tambien hay cuestionarios de autoadministración que permiten detectar la artritis precozmente en pacientes con psoriasis", comentó el Dr. Enrique Soriano, Jefe de Reumatología del Hospital Italiano.

La maternidad y el trabajo: cómo equilibrar ambos roles

Adecco Argentina, filial de la empresa líder en el mundo en consultoría integral en Recursos Humanos, realizó una encuesta sobre la manera en que las mujeres interrelacionan su vida laboral con la maternidad.
Los resultados arrojaron que el 39% de las encuestadas tienen dos hijos, mientras que  el 32% tienen uno y sólo el 5% tiene más de cuatro. Cuando se les consultó sobre la porción de tiempo libre que les dedicaban, el 25% respondió que les brindan el 33% de su tiempo en tanto que el 50% manifestó que le dedican el 28% de su tiempo.
En cuanto a su relación con el trabajo, el 45% de las consultadas afirmó que las compañías donde se desempeñan son flexibles en cuanto a sus necesidades, asimismo el 75% confesó que le gustaría que le ofrecieran la posibilidad de extender la licencia por maternidad y por último, el 63% de la población encuestada manifestó que se encuentran menos de diez horas fuera de su casa. En cuanto a esto último, las preferencias sobre la duración de una jornada laboral arrojaron que el 69% preferirían trabajar un total de 6 horas, el 18% elegirían una jornada completa de 9 horas y únicamente el 13% invertiría 4 horas diarias.
Entre los beneficios extra con los que le gustaría contar por ser madre, la mayoría resaltó la posibilidad de obtener francos en caso de enfermedad de los niños y permisos especiales para poder asistir a los actos escolares; otras preferirían contar con una guardería cercana a la empresa y la posibilidad de realizar home office un día a la semana.
"Hoy en día, las mujeres dilatamos la llegada de un hijo por temor a la pérdida de la 'independencia' por la que tanto luchamos. Sin embargo, llega una edad en la que todo ese miedo desaparece y surge una nueva necesidad: la de ejercer una nueva profesión y ser madres. Con la llegada de un hijo nos encontramos acomodándonos a diferentes circunstancias que significan una redefinición de prioridades y objetivos. Desde el área de Recursos Humanos se presenta el gran desafío de diseñar paquetes de beneficios acordes a las distintas instancias generacionales que sean de mutua conveniencia para los colaboradores y la compañía", declaró Mariana Vázquez, Directora de Recursos Humanos & Sustentabilidad de Adecco Argentina.

El cáncer de mama, ¿también es cosa de hombres?

Aunque el cáncer de mama es mucho más frecuente en las mujeres -se estima que 1 de cada 8 tendrá la enfermedad en algún momento de su vida- las patologías mamarias también afectan a los hombres.
A pesar de que es una situación realmente rara y su incidencia en nuestro país alcanza a menos del 1% de los casos diagnosticados de cáncer da mama, no debemos dejar de lado que los hombres también pueden padecer esta enfermedad.
Debido a la poca información y la excepcionalidad de estos casos en la población masculina, la mayoría de las veces se desemboca en un diagnóstico tardío. Al detectarse la patología en estadios intermedios o avanzados, las intervenciones terapéuticas suelen ser más invasivas.
Los tratamientos que se realizan son similares en ambos casos -cirugía, quimioterapia, radioterapia u hormonoterapia-, pero debido a la característica de la mama del varón, no se realizan cirugías con intención conservadora como en el caso de la mujeres.
El doctor Luis Barbera, miembro de la Sociedad Argentina de Mastología y Jefe de Mastología del Hospital Italiano, explica que, "en el caso de pacientes hombres, generalmente la forma de presentación es un nódulo en la mama, que hay que saber diferenciar de una afección benigna denominada ginecomastia, que implica el aumento de tamaño en forma global y sin induraciones. Tampoco es rara la aparición de un nódulo en la axila, que corresponde a la afectación por la enfermedad de un ganglio detectado a veces con mucha demora por no relacionarlo con enfermedades de la mama".
El mastólogo destaca que "en muchas ocasiones, son las mujeres quienes sugieren a sus parejas o familiares que se controlen las mamas, ya que la poca frecuencia de la enfermedad en este grupo hace que, hasta los mismos médicos clínicos, no tengan en cuenta la posibilidad de que sea esta patología la que afecta al paciente".
Esta enfermedad suele afectar a los hombres en edades más avanzadas que a la mujer, aproximadamente después de los 65 años, y en estos casos, los antecedentes familiares también son factores de riesgo. Además, Barbera destaca que "tener enfermedades mamarias previas o algunas enfermedades hepáticas, aumentan el riesgo. Pero el factor más importante, por suerte infrecuente, es el síndrome de Klinefelter, que se acompaña de atrofia testicular, entre otras patologías".
En el hombre, ante cualquier sintomatología que pueda inducir a un cáncer de mama, se procede del mismo modo que en la mujer, es decir, ordenando una  mamografía y una ecografía mamaria.
"Si bien las secuelas psicofísicas de los tratamientos en los hombres no son las mismas que en las mujeres, debemos tener en cuenta que algúnos tratamientos hormonales pueden afectar su libido, situación que no debe desconocer el profesional mastólogo para poder ayudar al paciente con las herramientas terapéuticas adecuadas. Generalmente, el hombre con cáncer de mama se siente incomprendido, y sólo ante esta enfermedad. Por ello, el abordaje interdisciplinario del cáncer es esencial, tanto para las mujeres como para los hombres", concluye Barbera.

29 septiembre 2014

Buscan replicar la terapia que curó del VIH al "paciente de Berlín"

En la búsqueda por una cura del sida, un equipo médico probó en animales una terapia experimental para tratar de emular el proceso por el que pasó Timothy Ray Brown (foto), conocido como el "paciente de Berlín", la única persona curada de VIH.
Guido Silvestri, de la Universidad de Emory en Atlanta (EE.UU.), y su equipo investigaron la contribución que tuvo la radiación en el proceso al que fue sometido Ray, para eliminar el reservorio de células infectadas por el VIH.
Las conclusiones, que se publican en la revista Plos Pathongens, apuntan a la influencia que puede tener la quimioterapia aunque no definitiva para la cura del VIH, si bien indican que se necesitan más investigaciones por lo limitado del experimento.
El caso de Brown es único en el mundo, no sólo por el resultado sino por su complejidad, puesto que después de diagnosticarle VIH los médicos detectaron una leucemia mieloidea aguda, un tipo de cáncer que afecta al sistema inmunológico.
Además del tratamiento con retrovirales, Brown fue sometido a radiaciones de quimioterapia y radioterapia y recibió un trasplante de médula ósea de un donante con una mutación que suprime la función del gen CCR5, que codifica una proteína que facilita la entrada del VIH en las células humanas.
Tras el tratamiento, no sólo se curó de la leucemia, sino que sus niveles de VIH disminuyeron a niveles casi indetectables y se han mantenido así incluso después de haber dejado de tomar los medicamentos para mantener el virus en niveles bajos (antirretrovirales).
Los investigadores sometieron a tres monos al mismo proceso que Brown para tratar de averiguar qué paso en el tratamiento del cáncer que pudo ser el responsable de la mitigación del VIH.
Los monos fueron infectados con el modelo animal de Simian Virus de Inmunodeficiencia (SIV, un pariente cercano del VIH que infecta a primates y causa una enfermedad similar al sida).
Posteriormente fueron tratados con antirretrovirales, sometidos a radioterapia y recibieron un trasplante de células madres de su propia médula ósea antes de que los animales fueran infectados.
Los investigadores encontraron que la radiación acabó con la mayoría de sus células afectadas, incluyendo entre 94% y 99% de las células madre del tipo denominado CD4, blanco principal de la infección por VIH en la sangre, que contienen el receptor CCR5.
Además, semanas después del trasplante detectaron células inmunes, lo que según los investigadores demuestra el éxito del trasplante, que no produjo rechazo a los animales y al que siguieron sesiones de radiación.
No obstante, al dejar de administrar los antirretrovirales los animales volvieron a desarrollar el virus a niveles anteriores en dos de los tres animales.
El tercero sufrió una insuficiencia renal por la que tuvo que ser sacrificado y en la autopsia encontraron que todavía tenía señales del virus en los tejidos, por lo que ninguno de los tres se curó por completo.
El estudio sustenta la idea de que aunque no es suficiente para eliminar el virus, la radiación puede reducir los niveles de VIH, si bien, subraya la importancia que tuvo la mutación del donante de médula en el caso del "paciente de Berlín".

EFE.

Un nuevo tratamiento reduce las náuseas y vómitos que causa la quimioterapia

Un nuevo tratamiento reduce las náuseas y vómitos en pacientes que reciben un régimen de quimioterapia basado en el fármaco cisplatino, según los resultados de un estudio presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO), en Madrid (España).
El doctor Martin Chasen, autor principal del estudio y director médico de Cuidados Paliativos del Centro del Cáncer del Hospital de Ottawa, en Canadá, explicó que "este fármaco supone una diferencia significativa en la forma en que la gente tolera su quimioterapia".
El especialista afirmó que los resultados del ensayo clínico, en fase III, constatan que los pacientes no experimentan una pérdida en su calidad de vida y, de hecho, muchos muestran una importante mejoría.
"Debemos tratar las náuseas y el vómito, no sólo el cáncer", añadió Chasen.
Otro estudio, también en fase III, presentado en ESMO, indica que un nuevo fármaco (anamorelina) aumenta el apetito y la masa corporal de pacientes con cáncer de pulmón avanzado que sufren de anorexia y caquexia por la enfermedad.
"La anorexia y la caquexia son algunos de los síntomas más angustiosos y preocupantes asociados al cáncer avanzado, tanto para los pacientes como para sus familiares", afirmó la doctora Jennifer Temel, del Hospital General de Massachusetts, en Boston (EE.UU.), principal investigadora del estudio.
El presidente del Grupo de Trabajo de Cuidados Paliativos de ESMO, el profesor Florian Strasser, calificó estos ensayos como prometedores, y añadió que sientan las bases hacia un tratamiento múltiple para los pacientes que sufren esta enfermedad.
También fue presentado un análisis de 265 pacientes con glioblastoma (el tumor cerebral primario y maligno más frecuente) tratados en España entre 2010 y 2013.
Este estudio refleja que el tratamiento en España de este tumor se realiza según el mejor estándar y se logran incluso tasas de supervivencia por encima de las registradas en distintos estudios europeos.
El glioblastoma tiene un diagnóstico de seis casos por cada 100.000 personas/año y puede presentarse a cualquier edad, "incluso en niños, aunque el pico de edad se sitúa entre los 50 y 65 años", dijo el doctor Juan Manuel Sepúlveda, de la Unidad de Neurooncología del Hospital 12 de Octubre de Madrid, quien presentó este trabajo.

EFE.

26 septiembre 2014

Las enfermedades cardiovasculares causan la muerte de 17,3 millones de personas en el mundo por año

por Sergio Llanos Dethinne (*)

Actualmente, las enfermedades cardiovasculares (ECV) causan la muerte de 17,3 millones de personas en el mundo por año y representan casi la tercera parte de todas las muertes, y probable que estas cifras aumenten en los próximos años, principalmente en los países en desarrollo.
Conscientes de esto la Federación Mundial de Corazón con el apoyo de la OMS y la UNESCO han designado al 29 de Septiembre como Día Mundial del Corazón, celebrándose por primera vez a nivel planetario, con la colaboración de más de 100 países, el 29 de Septiembre del año 2000.
La estrategia es dar a conocer masivamente las enfermedades cardiovasculares para concientizar a la población acerca de la importancia de su prevención control y tratamiento.
La OMS se ha fijado una meta de reducción del 25 por ciento de la mortalidad prematura por enfermedad cardiovascular para el 2025.
El control de los factores de riesgo nos permite reducir hasta en un 60 por ciento la probabilidad de sufrir un infarto o muerte súbita.
Para cada año de celebración se elige un tema diferente y este año 2014 se refiere al medio ambiente que nos rodea ya que muchas veces se culpa al individuo que padece ECV por ser fumador, comer, beber en exceso y no hacer ejercicio olvidando que especialmente en las zonas altamente urbanizadas ha cambiado el estilo de vida y la dieta, y las personas se encuentran atrapadas en un entorno caracterizados por: ausencia de espacios verdes, menú escolares poco saludables, abrumadora presencia del tabaco, el alcohol y la comida rápida, exposición al humo del tabaco ajeno, etc., etc., que limitan su capacidad, aunque se lo proponga, para hacer una vida saludable.
Es labor de todos conseguir que esto sea una realidad comenzando por nuestros hogares, comunidades y países para que en todas estas áreas podamos desarrollar un estilo de vida cardiosaludable.

Cómo detectar una enfermedad cardiovascular

Para la detección de las enfermedades cardiovasculares se dispone hoy en día de importantes herramientas en el área de Diagnóstico por Imágenes, con técnicas no  invasivas que son de gran ayuda para el cardiólogo clínico.
El Ecocardiograma Doppler Color permite la valoración rápida y no invasiva del tamaño forma y función del corazón, el funcionamiento de las válvulas cardiacas y el diagnóstico de los distintos tipos de miocardiopatías. Y en su modalidad de Eco estrés permite la detección isquemia en los pacientes con enfermedad coronaria.
El Doppler Vascular Color nos permite explorar en forma directa las arterias y su afectación por la enfermedad aterosclerótica desde estadios muy precoces, principalmente a nivel de las arterias carótidas, renales y aorta. Y la detección precoz de enfermedad vascular preclínica mediante la estimación del espesor Miointimal (IMT) a nivel de los vasos del cuello.
La Resonancia Magnética Cardíaca Es una técnica no invasiva que brinda excelentes imágenes de alta resolución, sin emisión de radiación, que nos permite la valoración anatómica y funcional del corazón, sus válvulas, diagnóstico de las miocardiopatías, pericardiopatias, masas cardíacas y cardiopatías congénitas. En la cardiopatía isquémica su modalidad con contraste y realce tardío con Gadolinio puede valorar la perfusión y viabilidad miocárdica y hacer diagnóstico diferencial en las unidades de dolor entre infarto de miocardio, miocarditis o síndrome de Tako-subo. En la detección de enfermedad Coronaria, mediante pruebas de isquemia miocárdica, permite la valoración de la motilidad parietal y perfusión miocárdica asociada a pruebas de estrés con Dobutamina o vasodilatadores.
La Tomografía Computada Multidetector (Multi-slice) Utiliza Rayos X para crear imágenes de alta resolución de la anatomía y perfusión cardiacas y principalmente la detección de la presencia y severidad de enfermedad ateroesclerótica de las arterias coronarias, pudiendo estimar el grado de obstrucción y características de las placas ateromatosas en forma mínimamente invasiva.
Estas técnicas de imagen permiten al médico clínico, cardiólogo o neurólogo la detección de la enfermedad cardiovascular aún en su etapa preclínica para poder instrumentar una estrategia de prevención y tratamiento adecuado.

(*): Médico Cardiólogo MN 52782. Jefe del Servicio de Ecocardiograma y Doppler Cardiaco del Sanatorio San Lucas (Argus Diagnóstico Médico). Jefe del servicio de EcoDoppler Cardiaco y Vascular de La Clínica BAZTERRICA. Miembro de la Sociedad Argentina de Cardiología. Ex Director del Consejo de Imágenes de Zona Norte de la Sociedad Argentina de Cardiología.
Fuente: WORLD HEART FEDERATION, OMS.

22 septiembre 2014

La mortalidad infantil sigue bajando, pero no lo suficiente

La tasa de mortalidad infantil sigue bajando en todo el mundo y se ha reducido en un 49% desde 1990, según datos publicados por la ONU, que considera, sin embargo, que el progreso no es suficiente y llama a prestar más atención a los primeros días de vida de los recién nacidos.
Las muertes de menores de 5 años alcanzaron en 2013 los 6,3 millones en todo el mundo, 200.000 menos que en el año anterior y casi la mitad de las que se registraban en 1990.
El dato, sin embargo, está todavía lejos del objetivo global de la ONU, que se propuso reducir en dos tercios la mortalidad infantil entre 1990 y 2015.
La mayor parte de los fallecimientos, según el informe presentado por Naciones Unidas y el Banco Mundial, se deben a causas evitables, por lo que estas organizaciones consideran que existe un enorme potencial para reducir esos números.
En especial, llaman a reforzar los esfuerzos en el cuidado de los recién nacidos, pues un 44% de las muertes se registran a lo largo del primer mes de vida y estos fallecimientos no se han reducido al mismo ritmo que los de los niños de más edad.
Según Unicef, la mayor parte de esos casos podría evitarse con intervenciones "simples y rentables" y la experiencia demuestra que también los países pobres pueden dar respuesta al problema, pues muchos de ellos lograron grandes avances.
Latinoamérica, el norte de Africa y el Asia oriental, de hecho, alcanzaron ya el objetivo de reducir en más de dos tercios la tasa de mortalidad infantil, según el informe.
Los mayores problemas se siguen registrando en el Africa subsahariana, donde la tasa se redujo casi a la mitad, pero sigue estando casi 15 veces por encima de la que registran los países desarrollados.
Como ejemplo, el informe señala que la probabilidad de que un niño nacido en Angola -el país con peores datos- fallezca antes de los cinco años es 84 veces mayor a la que tendría en Luxemburgo, el estado con una tasa más pequeña.
En el conjunto del mundo, dos países como India y Nigeria representan más de un tercio del total de muertes infantiles cada año.
Las principales causas de los fallecimientos siguen siendo las complicaciones durante el embarazo (17%), la neumonía (15%), problemas durante el parto (11%), la diarrea (9%) y la malaria (7%).
Según los datos de la ONU y sus agencias, la malnutrición contribuye además a casi la mitad de las muertes de menores de cinco años.
"Hubo un progreso espectacular y cada vez más rápido en la reducción de la mortalidad entre los niños y los datos demuestran que el éxito es posible incluso para los países con recursos pobres", destacó en un comunicado el responsable de los programas de Salud de Unicef, Mickey Chopra.
"Sabemos lo que hacer y cómo hacerlo. El desafío ahora es pasar del plan a la acción", señaló la directora general adjunta de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Flavia Bustreo, que destacó la importancia de las medidas puestas en marcha recientemente por grandes países como la India.