28 febrero 2015

El tabaco provoca la muerte de dos tercios de los fumadores regulares

Diez años después de la adopción de la Convención Marco para el Control del Tabaco, fumar dejó de ser un hábito socialmente aceptable en una mayoría de países, que según nuevas estimaciones causa la muerte de más de la mitad de fumadores regulares.
Si hasta hace poco se consideraba que uno de cada dos consumidores regulares de tabaco moría por esta razón, las investigaciones más recientes indican que esa cifra estaba "subestimada" y que en realidad provoca la muerte de dos de cada tres fumadores.
"Esto representa más del 50 por ciento", dijo la responsable de la Secretaría de la Convención, Vera Luiza da Costa e Silva, en una rueda de prensa para evaluar el impacto que tuvo este instrumento legal, convertido en 2005 en el primero de alcance internacional en abordar un problema de salud pública.
Negociada bajo el auspicio de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Convención fue una de las que se ratificó más rápidamente, con 180 Estados parte (el 90 por ciento de la población mundial) actualmente.
Da Costa confirmó que "hay mucho que celebrar" en la lucha contra el tabaco, pero también habló de grandes desafíos, como la necesidad de contrarrestar los esfuerzos de la industria tabaquera para no perder consumidores o ganar espacio en nuevos mercados.
Otra tarea pendiente es lograr que las autoridades de Finanzas y de Comercio de los países entiendan que deben incluir consideraciones de salud pública cuando negocian tratados de libre comercio.
Las cifras más recientes de la OMS indican que 6 millones de personas mueren cada año a causa del tabaquismo, una cifra que puede reducirse a medida que se cumpla el objetivo de reducir en 30 por ciento el consumo de tabaco en los países signatarios para 2025.
Los avances en ese sentido son desiguales, dependiendo de los países, aunque varios pusieron el listón muy alto, como Finlandia, Irlanda, Nueva Zelanda y varios Estados insulares del Pacífico, que apuntan a estar "libres del tabaco" (con una prevalencia de fumadores por debajo del 5 por ciento).
La responsable de la Secretaría de la Convención sostuvo que, en la última década, fumar dejó de ser un comportamiento aceptable y se observó una fuerte reducción del auspicio comercial y publicidad del tabaco, así como cambios en los paquetes de cigarrillos para introducir advertencias visibles sobre sus perjuicios para la salud.
De manera general, las fuertes regulaciones pusieron al tabaco al filo de la legalidad, opinó Da Silva.
"Se lo empuja a una situación... como la de algunas drogas ilegales que fueron puestas en la legalidad, pero con fuertes regulaciones".
La especialista se refería así al movimiento de legalización de la marihuana, que lanzó en 2013 Uruguay y que siguieron últimamente distintos estados de Estados Unidos y Jamaica.
Otro desafío que se presentó en los últimos años fue el aumento de la oferta de dispositivos electrónicos que permiten inhalar nicotina sin humo o de otras formas de consumo de tabaco, como las pipas de agua o narguiles.
En muchas regiones, el consumo de tabaco por medios distintos al cigarrillo forma parte de la cultura local.
En su última gran conferencia, celebrada el pasado octubre, los estados signatarios de la convención se mostraron de acuerdo en que es necesario regular el asunto de los cigarrillos electrónicos.
Decisiones en ese sentido se esperan, a más tardar, cuando vuelvan a reunirse a finales de 2016.
Los litigios que poderosas firmas de tabaco entablaron en distintos países contra las medidas para reducir el consumo forman igualmente parte del combate contra el tabaquismo, recordó Da Silva.
"Cada vez hay más amenazas y la industria del tabaco se vuelve más agresiva y sale de la sombra en sus intentos por encubrir todos sus esfuerzos para proteger sus productos", explicó.
Desde que la Convención fue adoptada, el 80 por ciento de países reforzó su legislación relacionada con el tabaco y el costo del paquete se incrementó una media de 150 por ciento.

Isabel Saco - EFE.

Claves para comenzar las clases con las defensas altas

Tener las vacunas al día, llevar una alimentación balanceada, hacer ejercicio y dormir al menos siete horas diarias es esencial para el correcto funcionamiento del sistema inmunológico, que puede verse alterado en verano por los cambios en los hábitos y debe estar en buen estado a la hora de comenzar las clases, ya que la escuela es un ámbito donde los más chicos pueden contraer muchas enfermedades.
"Es importante que los chicos de cinco o seis años reciban las tres vacunas correspondientes antes de empezar las clases, que son la triple viral -contra la rubéola, el sarampión y la parotiditis-, la sabin -contra la poliomielitis- y la triple bacteriana celular -contra la difteria, el tétanos y la tos convulsa-", dijo a Télam Carla Vizzotti, jefa del Programa Nacional de Control de Enfermedades Inmunoprevenibles (Pronacei).
La especialista precisó que las vacunas deben colocarse antes del ingreso escolar "porque tardan entre diez y quince días en generarse los anticuerpos".
"Luego están las vacunas que se aplican en sexto grado, como la bacteriana acelular, la del virus del pailoma humano (VPH) en niñas y también se puede completar el calendario en aquellos niños que no tengan las vacunas triple viral y la de hepatitis b", detalló.
Según Vizzotti, "la escuela es un espacio donde los chicos comparten mucho tiempo y están expuestos a muchas enfermedades, por lo que tener el calendario de vacunación al día y llevar una alimentación saludable son, entre otros, factores fundamentales para la salud de los más chicos".
"El comienzo de clases es un buen momento para recordar que hay vacunas para todas las etapas de la vida y que toda la familia debe estar vacunada contra las diversas enfermedades", remarcó, y enfatizó que "el lavado de manos, el aireamiento de ambientes, toser y estornudar tapando la boca con el pliegue del codo y consultar al médico periódicamente son hábitos importantes para interrumpir la circulación de virus y bacterias".
Por su parte, Ernesto Crescenti, director del instituto de inmunooncología que lleva su nombre, coincidió con esas recomendaciones y subrayó que aunque es complicado evitar que los chicos se enfermen o contraigan virus en la escuela, "ciertas modificaciones en los hábitos diarios pueden colaborar a que los más pequeños refuercen y eleven sus defensas".
"Además de chequear que los chicos tengan el calendario de vacunación al día, se recomienda que realicen consultas periódicas con pediatras, odontólogos, otorrinolaringólogos y oftalmólogos", detalló el médico, y subrayó la importancia de "llevar una alimentación balanceada con alto consumo de frutas y verduras, hacer ejercicio, pasar tiempo al aire libre y dormir al menos siete horas diarias".
Crescenti destacó que las dietas poco saludables, las horas de descanso entrecortadas y una elevada exposición al sol y al mar, hábitos comunes en épocas de receso escolar, pueden generar un desequilibrio en el correcto funcionamiento de las defensas y provocar enfermedades".
"Por eso es importante modificarlos para mantener el correcto funcionamiento del sistema inmunológico, ya que en la mayoría de los casos las infecciones a repetición son un indicio de bajas defensas", aclaró.

09 febrero 2015

Brasil combate el sida con perfiles falsos en dos aplicaciones de citas

El Ministerio de Salud de Brasil creó cinco perfiles falsos en dos de las aplicaciones de citas más populares en el país con el fin de concienciar a la población más joven de la importancia del uso del preservativo, informaron fuentes oficiales.
En un primer proyecto piloto de esta acción, que se enmarca en una campaña pública de prevención de enfermedades de transmisión sexual y el sida, se crearon cinco perfiles ficticios, dos de mujer y tres de hombre, en las aplicaciones Tinder y Hornet, según anunció el ministro de Salud, Arthur Chioro.
Los perfiles falsos invitaban a mantener sexo sin protección y al ser contactados por algún usuario interesado, la respuesta era un mensaje oficial del Ministerio de Salud animándole a practicar sexo seguro.
Desde finales de enero, cuando se inició el proyecto, cerca de 2.000 personas contactaron con alguno de estos perfiles falsos, según el Ministerio.
"No basta con vivir de manera feliz, hay que vivir de manera feliz y saludable", comentó Chioro al presentar la campaña del fomento del uso del preservativo durante el carnaval, que tuvo lugar en la sede de la escuela de samba de Mangueira.
Chioro recordó los datos de un reciente estudio del Ministerio de Salud, según los cuales el 94% de la población brasileña sabe que para prevenir embarazos y enfermedades como el sida el preservativo "es la mejor opción", aunque el 45% declara que no usó la "camisinha" (preservativo) en sus relaciones sexuales casuales en los últimos 12 meses.
El Gobierno brasileño repartirá gratuitamente 70 millones de preservativos en todo el país durante el carnaval, que a partir del próximo viernes paralizará Brasil durante cinco días.
El Ministerio de Salud regaló 2.200 millones de preservativos en diversas acciones permanentes en los últimos cinco años.
En el mismo acto, la cantante Preta Gil, hija del músico Gilberto Gil, resaltó la importancia de que las mujeres dejen atrás los prejuicios y exijan el uso de preservativo en encuentros casuales.
"El uso de las 'camisinhas' ha de ser un hábito", declaró Gil, para quien "una mujer que se previene es una mujer inteligente".
La campaña del Gobierno contra el sida también incluye la promoción de un test de saliva para detectar el virus del sida, que posibilitará, mediante el uso de un hisopo, el diagnóstico del virus de VIH en tan solo 30 minutos.
"Es un test rápido", señaló el ministro, quien hizo hincapié en que esta pruebas han de hacerse con "regularidad", más allá de que se refuercen estas campañas durante losdías de carnaval.
Estos test ya venían siendo realizados desde febrero de 2014 dentro de la campaña "Viva Mejor Sabiendo", lanzada por el Ministerio de Salud y otras 60 organizaciones no gubernamentales y se potenciará durante el carnaval.
En todo el país, a lo largo del último año cerca de 14.000 personas se sometieron a la prueba, de las cuales 381 dieron positivo para el virus.
La epidemia de sida está estabilizada en el país con una tasa de detección de 20,4 casos por cada 100.000 habitantes, lo que representa cerca de 39.000 contagios nuevos al año, según datos oficiales.
El coeficiente de mortalidad se situó en 2013 en los 5,7 casos por cada 100.000 habitantes, según la misma fuente.

01 febrero 2015

El Ebola muta más lentamente que otros virus

El virus del Ebola evoluciona más lentamente que otros como el de la gripe o el sida, "y no al contrario, como se ha dicho", aseguró a EFE un experto del Instituto Pasteur, uno de los centros punteros en la investigación de esta epidemia.
"La principal propiedad de los virus aéreos es su tendencia a evolucionar más rápido, pero el del Ébola, por suerte, no se comporta de la misma manera", dijo Etienne Simon-Loriere, investigador del Pasteur, entrevistado por teléfono.
El experto explicó que su centro sigue trabajando sobre las potenciales mutaciones de la cepa procedente de Sierra Leona y que "los resultados preliminares muestran que, afortunadamente, el virus del Ébola evoluciona más lentamente que el de la gripe o el VIH, y no al contrario, como se ha dicho".
Para Simon-Loriere, resulta vital vigilar el virus para estar al corriente de eventuales mutaciones, de una forma permanente y más constante.
El investigador calificó de "muy interesante" el fenómeno de pacientes expuestos al virus del Ébola y que, sin embargo, no presentan síntomas.
"Esto es algo común y sucede con muchas enfermedades, se trata de personas con un extraordinario sistema inmunitario. Desgraciadamente, no podemos asegurar que estos portadores asintomáticos carezcan de la capacidad de contagiar a otras personas", explicó.
Al respecto del trabajo para hallar una vacuna contra esta enfermedad, Simon-Loriere destacó que su centro está trabajando actualmente en dos.
"La primera, que está en la segunda fase de desarrollo, es una variación de la vacuna del sarampión, una vacuna infantil que se aplica desde siempre. Se trata de implementarla para luchar contra el ébola, es un proceso científico muy complicado. No estamos en condiciones de dar una fecha de cuándo estará lista", dijo.
Mientras, la segunda "forma parte del grupo de vacunas que se utilizan en terapia genética, suelen funcionar bien y presenta la ventaja potencial de que puede administrarse a gente que ya ha sido expuesta al virus. Es, por ejemplo, parecida a la vacuna contra la rabia, que se aplica a la persona después de que haya sido mordida. En el caso del ébola, sería similar", aclaró.
El primer caso del nuevo brote de ébola -el primero registrado en el oeste africano- se produjo en diciembre de 2013 en Guinea y de allí se expandió a Liberia y Sierra Leona, donde ha infectado a unas 22.000 personas, de las que casi 9.000 fallecieron, según la OMS.

Una terapia usa células madre cardiacas para tratar infartos

El Hospital General Universitario Gregorio Marañón, de Madrid (España), encabeza una terapia pionera en humanos que utiliza células cardiacas alogénicas, es decir procedentes de donantes, para reparar el tejido dañado de un paciente tras sufrir un gran infarto agudo de miocardio.
Este ensayo clínico fue presentado con el objetivo de tratar a 55 pacientes, aunque de momento se intervino sobre siete.
Su evolución, que es muy favorable, permitió constatar que estas células se pueden administrar "con total seguridad y de forma sencilla en pacientes en una situación grave", según el doctor Francisco Fernández-Avilés, jefe de servicio de cardiología del hospital.
En esta primera fase se comprobó que la dosis empleada no produce "ninguna toxicidad, ni daño tejido cardiaco, ni ningún problema de tolerancia e inmunología", según Fernández-Avilés.
Las células de los donantes se obtienen de los tejidos cardiacos que fueron desechados cuando se les practicó una intervención quirúrgica, como una cirugía valvular.
Luego las células se expanden en el laboratorio hasta alcanzar la dosis necesaria de 35 millones por paciente.
Una cantidad que parece muy abultada, pero no tanto si tenemos en cuenta que de una biopsia se sacan cientos de millones de células, con lo que hacen falta muy pocas biopsias de donante para tener una muy buena expansión de las mismas.
El perfil del paciente, mientras, es el de una persona que sufrió un gran infarto, con una afectación grave del tejido cardiaco y con mayor riesgo de padecer una insuficiencia cardiaca. Este tipo de infartados representan el 20% del total.
El momento idóneo para que administrar las células es entre el quinto y el décimo día después de haber padecido este episodio en el corazón, cuando su situación clínica se estabilizó.
Las células se administran al enfermo por vía intracoronaria, con un procedimiento similar al que se utiliza para poner un stent, con un catéter muy pequeño y blandito que no produce ningún daño mecánico, según los especialistas.
El jefe de Cardiología dejó claro que este tratamiento "no es para tratar la insuficiencia cardiaca, sino que es para prevenirla y pretende actuar sobre el tamaño de la cicatriz y la evolución de la forma y la función del ventrículo izquierdo".
Y si el estudio evidencia que se puede conseguir reducir el tamaño de la escara y que evolucione de forma favorable el ventrículo izquierdo, "se producirá un impacto tremendo sobre el riesgo de desarrollar insuficiencia cardiaca en los próximos tres o cinco años".
Pero esto se podrá analizar cuando concluya el ensayo clínico con los 55 pacientes, que podría ser a finales de 2016.
Esta terapia en principio no sería efectiva en pacientes que ya tienen una alteración crónica del tejido cardiaco, porque, según el experto, "cuanto más se aleja uno del episodio agudo la posibilidad de que las células solas hagan algo va disminuyendo de una forma rápida"
Para esa circunstancia, en lo que haría falta trabajar sería en una alternativa al trasplante.
El ensayo fue avalado por la Comisión Europea a través del proyecto denominado CAREMI, en el que participan más de veinte entidades europeas.

19 enero 2015

Festejo seguro en tus vacaciones

La utilización del preservativo es un elemento crucial para un enfoque integral, eficaz y sostenible de la prevención del VIH. El desarrollo de nuevas tecnologías de prevención, como las vacunas contra el VIH y los microbicidas, continúa avanzando, pero los preservativos seguirán siendo por muchos años el principal medio de prevención.
Te acercamos tres conceptos clave sobre VIH/Sida:
- Por tener una única relación sexual sin protección con alguien que tiene VIH tengo riesgo de contraer el virus.
* Es necesario entender que siempre que haya penetración (oral, anal o vaginal) hay riesgo de transmisión en diversos grados pero al usar preservativo esa probabilidad de infección nunca es mayor del 5%. Más allá de esto, el uso del preservativo es la vía más segura para tener relaciones sexuales y evitar además otras enfermedades de transmisión sexual.
- Compartir espacios cerrados, usar el mismo baño o tener contacto físico con una persona que tiene VIH no provocará la transmisión del virus.
* El VIH no se contagia sino que se transmite. Diferenciar estos dos conceptos es de suma importancia para el manejo de la sociedad en relación a la epidemia. Una enfermedad contagiosa es aquella que tiene un agente infeccioso que puede vivir fuera del cuerpo humano y llegar a infectar a través del contacto con el medio ambiente (agua, aire, alimento, etc.) a otro ser humano. En cambio, el VIH es casi inviable fuera del ser humano y para su transmisión necesita un contacto directo entre dos personas a través de las relaciones sexuales, sangre o de la madre al hijo durante el embarazo, el parto y la lactancia. Por lo general, en las enfermedades contagiosas su prevención se basa en el aislamiento mientras que en las transmisibles, como el VIH, no es necesario aislar a la persona.
- Por otro lado, se puede contraer VIH por hacerse piercings o tatuajes.
* Además de las relaciones sexuales sin preservativo, otra vía probable de infección es la sangre a través de las transfusiones, intercambios de agujas o el contacto directo. Los tatuajes son una vía de transmisión no sólo de VIH sino que de otras infecciones como las hepatitis B y C, entre otras.

(*): Dr. Miguel Pedrola, Matrícula Provincial Nº: 11668, Coordinador de AHF Argentina

08 diciembre 2014

La obesidad puede reducir en 8 años la expectativa de vida

La obesidad puede reducir en hasta 8 años la expectativa de vida de las personas y en 19 los años de vida sin enfermedades, según concluye un estudio publicado en la revista médica The Lancet.
Un equipo del Instituto de investigación del centro de salud de la Universidad McGill de Montreal (Canadá), dirigido por el doctor Steven Glover, elaboró un modelo informático de la incidencia de enfermedades según el peso, con datos extraídos del Estudio de nutrición y salud nacional de Estados Unidos.
Los expertos calcularon el riesgo de contraer diabetes y enfermedades cardiovasculares para adultos de diferente peso y después analizaron el efecto del sobrepeso y la obesidad en los años de vida que perdían -y en los años de vida sana perdidos- de adultos estadounidenses de entre 20 y 79 años, comparado con personas de peso normal.
Comprobaron que las personas con sobrepeso (un índice de masa corporal, o IMC, de 25) perdían de 0 a 3 años de expectativa de vida, dependiendo de su edad y género.
Las personas obesas (IMC de 30) perdían entre 1 y 6 años, mientras que las muy obesas (IMC de 35) veían recortada su vida entre 1 y 8 años, comparado con personas con un IMC ajustado a su altura y dimensiones.
Se considera que un IMC por debajo de 18,5 indica desnutrición o algún problema de salud, mientras que uno superior a 25 indica sobrepeso.
Por encima de 30 hay obesidad leve, y por encima de 40 hay obesidad elevada.
"Nuestro modelo informático prueba que la obesidad está asociada con un riesgo más alto de desarrollar enfermedades cardiovasculares y diabetes que, de promedio, reducirán drásticamente la expectativa de vida de la persona y sus años de vida sana, sin estas enfermedades crónicas", explica Grover.
Según su estudio, el efecto del peso excesivo en la pérdida de años de vida es mayor entre los jóvenes de entre 20 y 29 años, ascendiendo a 19 años de vida menos en los casos de obesidad extrema, y disminuye con la edad.
El exceso de peso no solo reduce la expectativa de vida sino también los años de vida sana, definidos en este estudio como los años sin enfermedades asociadas al peso, como la diabetes de tipo 2 y enfermedades cardiovasculares, apuntan los expertos.
"La pauta está clara", afirma Glover.
"Cuanto más pesa una persona y cuanto más joven es, mayor es el efecto en su salud, pues tiene más años por delante en los que los mayores riesgos de salud asociados con la obesidad pueden tener un impacto negativo en su vida", declara.
Según este especialista, estos datos son útiles para que las personas obesas y los profesionales de la salud "puedan apreciar mejor la escala del problema y los beneficios de un estilo de vida más sano".