22 mayo 2015

5 datos clave sobre la tiroides

Se estima que los trastornos tiroideos afectan alrededor del 10% de la población mundial, lo cual representa unas 700 millones de personas. En el marco del Día Mundial de la Tiroides repasamos los puntos más importantes para entender su funcionamiento y estar alerta ante cualquier alteración.
. 1) Es muy pequeña pero la tiroides regula muchas de las funciones de nuestro organismo Es extraño considerar que una glándula con una función tan importante en el organismo, no supere los 20 gramos. La misma se encuentra en la base del cuello, tiene forma de “mariposa” y su funcionamiento depende de la hipófisis, otra glándula localizada  en el cerebro. La tiroides se encarga de regular el metabolismo del cuerpo mediante la producción, almacenamiento y liberación de hormonas tiroideas: tiroxina (T4), triyodotironina (T3) y calcitonina. Éstas influyen en casi todas las células, tejidos y órganos; son necesarias para la síntesis de muchas proteínas esenciales en los períodos de crecimiento y contribuyen con el desarrollo del sistema nervioso central. Además se destaca su  influencia en la frecuencia cardíaca, el nivel de colesterol, la fuerza muscular,  regulación de la temperatura corporal, el ritmo intestinal y la función reproductiva, entre otras. Por su parte, la masa ósea se ve beneficiada por la calcitonina, hormona fabricada en otras células que se encuentran en la tiroides pero que no cuentan con el mismo control embriológico y tampoco es regulada por la hipófisis.
. 2) No todos los trastornos tiroideos presentan síntomas Por un lado, la tiroides puede manifestar una alteración de su estructura, cuando la glándula aumenta su tamaño se lo denomina "bocio". Esta disfunción puede clasificarse en: difuso (cuando toda la glándula está afectada uniformemente), nodular o polinodular (cuando uno o más nódulos han crecido en su superficie). Los nódulos tiroideos pueden manifestarse a través de un bulto en el cuello y generalmente son asintomáticos, pero en algunas oportunidades puede producir dificultades para tragar, respirar o incluso el paciente puede manifestar algunos cambios en la voz.
Por el otro, las alteraciones de funcionamiento más conocidas son el hiper e hipotiroidismo, disfunciones que pueden ser acompañadas o no del aumento del tamaño de la glándula.
El hipotiroidismo se trata de una disminución en la producción de hormonas tiroideas, sus síntomas más frecuentes son: decaimiento, sueño, fatiga, sobrepeso (es responsable de un aumento que oscila entre 2 y 4 kilos; producto de la retención de líquidos, también denominado edema) y dificultad para su baja trastornos en la función reproductiva como alteración de las menstruaciones o infertilidad. Por su parte el hipertiroidismo, al contrario del primer caso, se caracteriza por un exceso de la función de la glándula tiroidea y puede manifestarse con irritabilidad, taquicardia, pérdida de peso (con un apetito normal o incluso mayor) y nerviosismo, temblor y calor.  Además, algunos pacientes pueden tener síntomas oculares como irritación u ojos saltones.
. 3) Los problemas tiroideos muchas veces se encuentran mal diagnosticados. En la Argentina existen aproximadamente 2 millones de personas que sufren hipotiroidismo y los estudios revelaron que la mitad de los afectados desconocen padecer esta afección ya que sus síntomas pueden confundirse con otras enfermedades.
Además se estima que entre un 4% y 7% de la población puede presentar nódulos tiroideos detectables clínicamente y ese porcentaje asciende a un 50% cuando se trata de nódulos “ocultos”.
. 4) Las patologías tiroideas son más frecuentes en mujeres que en hombres y pueden afectar a pacientes de cualquier edad. Históricamente las patologías tiroideas se presentan con mayor frecuencia en las mujeres. Incluso, durante el embarazo, resulta imprescindible que  la futura mamá tome los recaudos necesarios y preste especial atención a estas disfunciones. Es importante que la mujer que está al tanto de su hipotiroidismo, haga un control prenatal previo a la concepción para ajustar las dosis de hormonas tiroideas. Además el seguimiento trimestral es fundamental ya que, las dosis y requerimientos suelen aumentar durante el proceso de gestación. Sucede que las alteraciones de este tipo, suelen presentarse en mujeres en edad reproductiva y pueden declararse durante cualquier etapa del embarazo. Además, en la etapa de posparto pueden aparecer nuevos casos de hipotiroidismo, por lo que es importante estar alerta a los síntomas de cansancio y desgano si persisten pasados los 3 meses.
Generalmente los nódulos son benignos, pero mediante una punción se obtener un diagnóstico certero del mismo. A pesar del predominio en el género femenino, la aparición de un nódulo tiroideo en un hombre aumenta las posibilidades de que dicha formación pueda resultar maligna. La mayoría de las veces los casos malignos no suelen ser agresivos y tienen una evolución favorable  siempre que se realice una consulta precoz junto con un tratamiento adecuado. Ahora bien, es importante tener en cuenta que los trastornos tiroideos pueden afectar a personas de cualquier edad aunque en el caso de los niños es una situación poco frecuente.
. 5) Algunos factores aumentan  el riesgo de padecer disfunciones tiroideasLos nódulos tiroideos aparecen con mayor frecuencia en áreas con deficiencia de iodo y en cuanto al riesgo de malignidad, aumenta cuando hay antecedentes de cáncer de tiroides dentro de la familia, sobrepeso  y tratamientos con rayos en la zona del cuello durante edad temprana.
En el caso de las personas que han sufrido enfermedades autoinmunes (psoriasis o artritis reumatoide, entre otras), pueden resultar en mal funcionamiento de la tiroides producto de un desencadenante como estrés, tabaquismo, infecciones virales o bacterianas.
En conclusión, es fundamental estar atentos a los síntomas que puedan indicar alguna disfunción,  la consulta temprana con el especialista es fundamental para un diagnóstico precoz. Actualmente existen tratamientos que  se ajustan a las necesidades y condiciones de cada paciente. Por ese motivo, ante los primeros síntomas es importante acudir a un endocrinólogo para actuar con rapidez.

Fuente: Maffei Centro Médico – www.lauramaffei.com.ar

El cáncer de mama en los medios: un llamado de atención

En los últimos meses fueron varios los casos de celebridades del mundo del espectáculo que han hecho público sus problemas de salud relacionados al cáncer de mama, ya sea porque están atravesando dicha patología o porque afecta a un familiar cercano.
La reciente revelación de la actriz Rita Wilson, esposa de Tom Hanks, sobre su doble mastectomía; el anuncio de la cantante pop Taylor Swift sobre el cáncer de mama detectado en su madre y, en nuestro país, el libro de Marina Borensztein, en el que relata su vivencia desde el momento del diagnóstico hasta su recuperación; contribuyen al denominado efecto Angelina Jolie, que se origina luego de la doble mastectomía preventiva a la que la actriz se sometió a mediados de 2013. 
El anuncio de Angelina Jolie (foto) produjo un fenómeno global de incrementación de las consultas y tuvo a los Medios de Comunicación de todo el mundo hablando sobre una enfermedad un tanto tabú aún en los tiempos que corren, como es el cáncer de mama. De hecho, en Argentina se observó un aumento del 50 por ciento en las consultas por el test genético.
El pasado mes Jolie volvió a despertar interés sobre la prevención de la patología, al revelar que se había sometido a la extirpación bilateral de los ovarios y las trompas de Falopio.
Todos estos anuncios impactaron en la agenda mediática, generando un ámbito propicio para que se hable sobre el cáncer de mama. Sin embargo, en ningún caso los tratamientos específicos que ésta u otra de las pacientes famosas han decidido realizarse -siguiendo las recomendaciones de sus médicos- pueden generalizarse. Cada paciente es distinta y, gracias a los avances científicos, tanto las estrategias de prevención como los tratamientos se personalizan, es decir, se adecuan a las  necesidades particulares de cada caso. 
Los antecedentes familiares y los resultados de las pruebas genéticas a las que se sometió Angelina Jolie para detectar mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2 llevaron a que la actriz optara, aconsejada por un equipo de profesionales interdisciplinario, a someterse a las dos intervenciones quirúrgicas. Pero vale aclarar que sólo un 5 a 7 por ciento de las pacientes portadoras de un cáncer de mama tienen una base genética en su origen, por lo tanto, la mayoría de la población no es comparable a este caso.
En lugar de despertar pánico, la difusión de estas noticias contribuyó a que la sociedad reciba información fehaciente sobre una patología que afecta a 1 de cada 8 mujeres, transformándose en un llamado de atención para que todas, y muy especialmente aquellas que podrían pertenecer a grupos de alto riesgo, se acerquen a un mastólogo a realizar su consulta anual.

Asesoramiento:
Dr. Jorge Vicente Martín – MN 38.540 – Sociedad Argentina de Mastología. Jefe de Servicio de Ginecología - Hospital Zonal de Agudos General Manuel Belgrano (San Martín, Bs. As.)

03 mayo 2015

Infecciones comunes pueden matar de nuevo por resistencia a los antibióticos

Infecciones que en las últimas décadas se volvieron curables gracias a los antibióticos podrían empezar a matar nuevamente por el aumento de las bacterias resistentes a estos fármacos, advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Una evaluación mundial -para la que 133 países han aportado datos- revela que esta problemática ya se ha convertido en una de las mayores amenazas para la salud global y que ignorarla sería "catastrófico".
La OMS confirma así que, sin medidas que lo eviten, el mundo se dirige a "una era postantibióticos", en la que "enfermedades comunes y heridas menores tratables por décadas pueden empezar nuevamente a matar", dijo en una rueda de prensa el experto de la OMS Charles Penn.
Las patologías comunes a las que se refería van desde la neumonía hasta el sida, pasando por la tuberculosis.
Cada año, por ejemplo, se registran cientos de miles de nuevos casos de tuberculosis multiresistente que es imposible de tratar.
Asimismo, existe el peligro de que se pierdan los beneficios de los avances médicos conseguidos mediante la quimioterapia o las cirugías mayores, agregó Penn.
El uso durante largo tiempo de los antibióticos y otros antimicrobianos genera naturalmente un proceso de resistencia, pero éste se acelera cuando se utilizan de forma excesiva, inapropiada o cuando son de mala calidad.
Uno de los principales problemas hallados es que la venta de antibióticos y otras medicinas antimicrobianas sin prescripción médica es habitual es muchos países, a lo que se suma la disponibilidad de medicamentos por internet.
Esto último provoca que las personas puedan tener acceso a medicamentos que no podrían comprar en una farmacia sin receta médica, incluso en países donde existe una buena regulación al respecto.
"La venta de antibióticos sin prescripción es muy común en todo el mundo, lo que hace que el potencial de mala utilización sea muy alto", explicó el especialista de la OMS.
Según la evaluación de la Organización -que declina apuntar a países específicos-, más de la mitad de los Estados de América aportaron datos indicando que la venta de medicinas antimicrobianas se hace sin receta médica.
"La gente tiene más conciencia que antes (de los riesgos del mal uso de los antibióticos), pero en general todavía es baja. Hay personas que siguen pensando que los antibióticos funcionan para infecciones virales, lo que hace que los usen cuando no es necesario", señaló Penn.
A esta situación contribuye que muchos países carezcan de directivas de tratamiento, lo que aumenta no sólo la automedicación, sino el mal uso o elección del antibiótico por parte de los médicos.
Otro factor que incrementa la incidencia de la resistencia es el que el tratamiento no sea completado.
El tercer problema encontrado son las medicinas de poca calidad y que no contienen la cantidad apropiada del ingrediente activo, lo que resulta en una dosificación menor a la que se cree.
Esta situación se agrava en el caso de los fármacos falsificados.
El informe presentado servirá de base de discusión al plan global de acción para combatir la resistencia a los antimicrobianos que los países miembros de la OMS abordarán en su asamblea anual de mayo en Ginebra.
Sólo uno de cuatro países que aportaron información para el estudio cuentan con un plan de acción nacional al respecto.
Sobre el uso de antibióticos en la industria alimentaria y su impacto en las personas, Penn confirmó que esta relación existe.
"Hay ciertas evidencias de que el uso excesivo (de antibióticos en animales para el consumo) puede llevar a la presencia de bacterias resistentes en animales y esto puede impactar en la aparición de resistencia a esos antibióticos en la población humana", comentó.
Agregó, sin embargo, que todavía hace falta más información sobre esta cuestión.

Isabel Saco - EFE.

Chips en el cerebro permitirán curar enfermedades y escribir con la mente

La estimulación cerebral con electrodos aplicada sin dolor será una práctica habitual en diez años para mejorar el rendimiento intelectual y la implantación de chips en el cerebro permitirá escribir con la mente a grandes discapacitados y curar algunas enfermedades neurológicas.
Estos son algunos de los avances en los que están trabajando los neurocientíficos, que expusieron estas novedades en la presentación de la jornada sobre estimulación cerebral B·Debate que se celebró en Barcelona (España).
Según los expertos, la estimulación cerebral sin dolor a través de electrodos podrá mejorar el rendimiento mental de las personas sanas, como lo hacen el café u otras bebidas energéticas, e incluso podrán estimularse con patrones personalizados.
Entre los avances próximos para pacientes con parálisis figuran "poder escribir mensajes de texto y controlar otros dispositivos domésticos con el implante de un chip en el cerebro", explicó la neurocientífica Mavi Sánchez Vives.
Además, "podrán registrar la actividad cerebral, analizarla en línea y escribir pensamientos y navegar 'online".
De hecho, según Sánchez, la neuroestimulación eléctrica de zonas determinadas del cerebro ya ha demostrado beneficios para tratar los síntomas de una depresión, bloquear los ataques de una epilepsia, inducir la recuperación de un ictus o controlar los temblores del Parkinson.
Durante los próximos 10 años también se avanzará en las prótesis sensoriales y en las visuales, que generarán estímulos en la corteza cerebral y podrán proporcionar información visual a invidentes mediante una interfaz cerebro-ordenador.
La científica se mostró a favor del uso de aplicaciones móviles para controlar alguna actividad cerebral como el sueño, pero advirtió de que "se ha de ir con cuidado con las estimulaciones en el cerebro, ya que no se conocen los efectos a medio y largo plazo".
En su opinión, la vida de los pacientes con parálisis o con enfermedades que no les permiten comunicarse con el exterior "podría mejorar mucho durante estos años".
Asimismo, distinguió entre dos tipos de tecnologías, la no invasiva, que podría ser utilizada para usos lúdicos, ya que no implica afectación al cerebro, y la invasiva, que necesita de neurocirugía y "sólo está justificada en el caso de pacientes".

26 abril 2015

Un osito de peluche médico para hacer más fácil la vida de los niños enfermos

Un niño está hospitalizado debido a una enfermedad crónica y, para que se entretengan, las enfermeras le dieron un osito de peluche. Lo que el pequeño no sabe es que, mientras lo abraza, el juguete mide su temperatura, su ritmo cardiaco y el nivel de oxígeno en sangre.
Esta escena es ya habitual en varios hospitales de Croacia, Bosnia, Reino Unido y Estados Unidos que están usando de forma experimental un dispositivo creado por dos jóvenes croatas con la intención de hacer más fácil la vida de pequeños que pasan por un centro médico o que padecen males crónicos.
"Hasta ahora, obteníamos esos tres datos, muy importantes en nuestros pacientes, con tres instrumentos diferentes, por tres enfermeras distintas, en tres puntos de medición diferentes", cuenta a Efe Boro Nogalo, director del Hospital Srebrnjak de Zagreb, especializado en enfermedades respiratorias en niños.
Los sensores ocultos en las patas del osito miden en pocos segundos esos valores y los envían al teléfono móvil del médico, la enfermera o los padres del niño, mientras éste se divierte jugando.
Según el doctor Nogalo, este osito médico ayuda a suavizar el estrés que provocan esas mediciones en los pequeños.
Nogalo confía en que las investigaciones clínicas confirmen su fiabilidad como instrumento de medición tanto en hospitales como para uso particular, de forma que los padres de enfermos crónicos puedan prevenir, por ejemplo, ataques de asma en casa.
Además, la medición de un niño que está jugando tranquilamente es más fiable que la de uno que llora o forcejea para que no lo le pongan, por ejemplo, un termómetro.
Este osito fue creado por Josipa Majic y Ana Burica, dos jóvenes croatas -una informática y la otra economista-, que tuvieron la sencilla pero original idea de instalar sensores en un animal de juguete.
Su ida fue galardonada en 2013 con el VentureOut Challenge del Banco Mundial y atrajo en 2014 gran atención en el Consumer Electronics Show, una prestigiosa feria tecnológica que se celebra en Las Vegas.
"Nuestra idea principal ha sido hacer lo menos desagradable posible la permanencia de los niños en los hospitales", explica Burica a EFE.
Llegaron a la idea de incorporar la electrónica médica en un osito de peluche tras notar que las enfermeras suelen entretener a los niños con juguetes para distraerlos del desagradable contacto de los fríos y estériles instrumentos de medición.
"Se nos ocurrió considerar si sería posible empaquetar sensores especiales de medición en un juguete de felpa que los niños conocen y quieren, camuflar todo el asunto en un animalito de peluche y ver si todo eso puede funcionar", recuerda Burica.
El resultado de la medición puede leerse con una aplicación para el teléfono móvil que muestra instantáneamente la temperatura del niño, el porcentaje de saturación de oxígeno de la hemoglobina en sangre y el ritmo cardíaco, así como gráficos de esos valores en el tiempo, y puede advertir cuando es necesario repetir la medición.
El osito tiene un corazón de plástico que se ilumina con colores diferentes según cambia la temperatura del niño y palpita al mismo ritmo que el corazón del pequeño.
Desde que hace 18 meses elaboraron manualmente los primeros ejemplares, ha ido creciendo el interés por su producción de lo que es conocido en el Reino Unido ya como "Teddy the Guardian" (El osito guardián), asegura Burica.
El oso aún no se comercializa, ya que tiene que pasar aún el proceso de certificaciones y autorizaciones oficiales, reto que las dos jóvenes y su equipo de 15 personas están dispuestas a afrontar.
"Ahora, por ejemplo, estamos trabajando en obtener una versión que pueda lavarse hasta los 120 grados centígrados, para necesidades de los hospitales", explica Burica.
Su precio final aún no se definió, aunque podría oscilar entre los 100 y los 200 dólares.
Ya hay siete inversores en el Reino Unido dispuestos a financiar la producción de este osito médico.

Vesna Bernardic - EFE.

21 abril 2015

Mitos y verdades de la gripe

La gripe es una enfermedad viral altamente contagiosa que impacta en todos los grupos etarios, que cada año puede afectar hasta el 15% de la población mundial y producir hasta 500.000 muertes. Por esta razón, muchos organismos internacionales y en particular la Organización Mundial de la Salud (OMS) trabajan para concientizar a la población sobre la importancia individual y colectiva de la vacunación antigripal. Sin embargo, la cobertura a nivel mundial aún permanece baja. La OMS se ha impuesto el reto de inmunizar a por lo menos el 75% de la población en riesgo, meta que en la Argentina está muy lejos de ser lograda en parte por el desconocimiento de sus ventajas y por la existencia de mitos que minimizan su importancia.
Mito 1: No es necesario vacunarse todos los años y la vacunación es exclusivamente a principios de otoño.
FALSO.
Es indispensable aplicarse la vacuna antigripal cada año ya que las cepas del virus de influenza que producen la gripe cambian año a año. Además, los anticuerpos (defensas) que se originan por la vacunación duran de 10 a 12 meses. La composición de la vacuna es revisada anualmente y un grupo experto de la Organización Mundial de la Salud recomienda cada temporada las cepas que deberán estar incluidas acorde a los nuevos virus circulantes.
Para la temporada 2015 en el Hemisferio Sur, la composición recomendada incluye tres cepas, de las cuales dos son nuevas:
* Cepa H1N1: A/California/07/2009 – X179A
* Cepa H3N2: A/South Australia/55/2014 IVR175 (nueva)
* Cepa B: B/Phuket/3073/2013 en estado natural (nueva)
Si bien la mejor época para vacunarse es entre abril y mayo, la actividad más alta del virus se presenta desde junio hasta septiembre por lo que la vacunación es beneficiosa aún avanzado el invierno.
Mito 2: La vacuna antigripal puede causar gripe y tiene efectos secundarios.
FALSO.
La vacuna no contiene el virus vivo de la gripe, por lo que no puede causar la enfermedad. Para su producción se realizan procesos en el laboratorio que modifican al virus que no sólo no se encuentra “vivo” sino que tampoco está entero.
Los efectos adversos son poco frecuentes (incidencia menor al 4%) y en general son localizados como dolor en el sitio de aplicación o sistémicas como fiebre que no suele superar los 38° C.
La vacuna es altamente eficaz para prevenir la gripe. Por lo tanto, es conveniente aplicarla porque previene en un porcentaje muy elevado la gripe y sus complicaciones, en cifras que pueden llegar a un 85% o más.
Mito 3: La vacuna antigripal sólo es para las personas mayores y no es necesario aplicarla en niños.
FALSO.
Personas con diferentes características son consideradas un grupo de riesgo por las complicaciones de la gripe. La vacunación se recomienda en:
· Niños en edades comprendidas entre 6 y 59 meses
· Mayores de 50 años
· Embarazadas en época de gripe
· Pacientes mayores de 6 meses de edad con enfermedades crónicas de base: Cardiovasculares, pulmonares (incluida el asma), metabólicas (como la diabetes), y renales.
· Contactos cercanos de niños de 0-59 meses y de pacientes con enfermedades crónicas de base.
· Inmunocomprometidos.
· Residentes de instituciones cerradas.
· Trabajadores de la salud.
Existen dos razones fundamentales que evidencian el valor de la vacunación en los niños. Por un lado, que las tasas de hospitalización de niños menores de 2 años son comparables a las de las personas mayores de 65 años y que, luego de la vacunación, en el grupo de 2 a 5 años se reduce significativamente las consultas médicas ambulatorias y sus costos asociados.
Por su parte, los adultos jóvenes y sanos se benefician a la hora de recibir la vacunación antigripal porque disminuyen el riesgo de enfermarse y afectar sus actividades habituales.
Mito 4: la gripe se cura con antitérmicos y antibióticos por lo que no se necesita la vacuna.
FALSO.
Suele haber una confusión entre lo que es la gripe y un resfrío común. Las causas que la originan y los síntomas son diferentes y, en consecuencia, su prevención y tratamiento también. La gripe es una enfermedad altamente contagiosa que se caracteriza por síntomas como: fiebre alta durante 3 a 4 días, malestar general severo y postración, pérdida de apetito, fatiga que puede durar hasta 2 o 3 semanas, dolor de cabeza.  Por el contrario el resfrío, que es causado por otros virus respiratorios, se presenta generalmente con estornudos, congestión nasal y dolor de garganta pero sin impedir, en la mayoría de los casos, el desarrollo de la vida habitual de la persona infectada.

Asesoró: Dra. Carlota Russ, médica infectóloga MN Nº41889.

14 abril 2015

Alergias: una pesada carga humana y económica

Como cada año, la Asociación Argentina de Alergia e Inmunología Clínica (AAAeIC) acompaña a la Organización Mundial de Alergia (WAO por sus siglas en inglés) en la difusión local de la Semana Mundial de la Alergia que se lleva a cabo del 13 al 19 de abril. El lema de este año es: "Alergias Respiratorias- El costo Humano y económico".
"Las enfermedades alérgicas afectan múltiples cuestiones entre las que se encuentran, lo físico, lo psicológico, la calidad de vida (se pierde productividad laboral y, se ve alterado el aprendizaje de los niños) y las interacciones sociales, sumadas al impacto económico directo e indirecto, costos médicos y no médicos, que impactan no solamente en el paciente y la familia, sino también en la sociedad", comenta la Dra. Débora Seigelshifer, Presidente de la Asociación Argentina de Alergia en Inmunología Clínica.
La rinitis es la enfermedad alérgica más frecuente. Afecta entre un 10 y un 40% de la población mundial, en especial a los más pequeños1. En nuestro país, de acuerdo al estudio ISAAC fase III, 34,9% de los jóvenes de entre 13 y 14 años se encuentran afectados, es decir hay más de 800.000 niños que sufren rinitis (2).
Los pacientes con rinitis alérgica tienen mayor riesgo de desarrollar asma (1, 3, 4, 5, 6). Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se estima que alrededor de 400 millones de personas en el mundo la sufren y 300 millones padecen de asma; con una tendencia actual en aumento que indica que para el 2025 400 millones de personas sufrirán ésta última.
El Dr. Claudio Parisi, Director Científico de la AAAeIC, comenta que "entre el 10 al 40% de los pacientes diagnosticados inicialmente con rinitis también tienen asma, y el 80% de los diagnosticados inicialmente con asma también tienen rinitis". La alta prevalencia del asma bronquial y de la rinitis alérgica tiene un alto impacto en la salud y en la calidad de vida, representando un gran costo económico para los Sistemas de Salud si no se controlan debidamente". "El manejo correcto de estas enfermedades no solo depende del uso oportuno de la medicación sintomática y de la inmunoterapia alérgeno específica, sino que necesita de las medidas de control ambiental (evitar alérgenos) y de la educación del paciente", completa.
Cuando la rinitis se asocia al asma, los costos aumentan notablemente ya que se prescriben mayor cantidad de medicamentos y aumenta el riesgo de internaciones y de consultas a la guardia. Más aún el sub-diagnóstico y el inadecuado tratamiento de rinitis pueden empeorar el asma coexistente generando un problema mayor en la salud pública. "Es por esto que es necesario generar una mayor concientización acerca de la relación entre rinitis y asma, así como de mejorar el tratamiento global de estas enfermedades.
La rinitis alérgica y el asma son comorbilidades (es decir coexisten ambas patologías sin estar relacionadas) y tienen un impacto importante en los pacientes, en las familias y en la sociedad en general. Ambas enfermedades conforman un síndrome de enfermedades alérgicas respiratorias crónicas con un proceso inflamatorio común, lo que explica que al tratar la rinitis se mejoran también los síntomas de asma", concluye la Dra. Débora Seigelshifer.
Por su parte el Dr. Daniel Vázquez, Secretario General de la AAAeIC, añade que "250.000 personas mueren todavía a nivel mundial por asma (7). Muchas de estas muertes ocurren en población joven. En Argentina, se producen cerca de 400 muertes anuales por asma (8)."
Los síntomas más comunes de la rinitis alérgica son estornudos repetidos, goteo de moco de características acuosas, congestión nasal y picazón de nariz, ojos, oídos y paladar. Asimismo pueden presentar, cefalea o dolor en la cara u oídos como síntomas asociados. Mientras que los pacientes con asma experimentan típicamente episodios recurrentes de silbidos, dificultad para respirar, sensación de opresión en el tórax y tos particularmente a la noche o temprano por la mañana. Otras enfermedades asociadas a la rinitis incluyen: sinusitis, conjuntivitis, otitis media serosa, infecciones recurrentes de la vía aérea superior y trastornos del sueño.
"Los factores que precipitan los síntomas no solo pueden encontrarse en el ambiente interno de los hogares (ácaros del polvo, epitelios de animales y hongos) y en el exterior (pólenes de árboles , pastos y malezas)  sino también en los aportados por la polución ambiental que pueden hallarse en los lugares cerrados, como el tabaco y otros químicos o al aire libre, como las partículas diesel entre otras, capaces de potenciar la alergenicidad al actuar como transportadoras y empeorar el asma o la rinitis", explica el Dr. Daniel Vazquez.

Bibliografía

1. Pawankar R, Sanchez-Borges M, Bonini S, and Kaliner MA. "Allergic Rhinitis, Allergic Conjunctivitis, and Rhinosinusitis," Section 2.1 in WAO White Book on Allergy Update 2013, Editors R Pawankar, GW Canonica, ST Holgate, RF Lockey, M Blaiss. (World Allergy Organization, 2013), pp 27-33. http://www.worldallergy.org/definingthespecialty/white_book.php
2. Asher MI, Montefort S, Bjorksten B, et al. Worldwide time trends in the prevalence of symptoms of asthma, allergic rhinoconjunctivitis, and eczema in childhood: ISAAC Phases One and Three repeat multicountry cross-sectional surveys. Lancet. 2006;368(9537):733-43.
3. Holgate ST, Canonica GW, Baena-Cagnani CE, Casale TB, Zitt M, Nelson H, and Vichyanond P. "Asthma", Section 2.2 in WAO White Book on Allergy Update 2013, Editors: R Pawankar, GW Canonica, ST Holgate, RF Lockey, M Blaiss. (World Allergy Organization, 2013), pp 34-38. http://www.worldallergy.org/definingthespecialty/white_book.php
4. Naclerio RM and Pawankar R. "Allergic Rhinitis – Comorbid," Section 18 in Asthma: Comorbidities, Coexisting Conditions, and Differential Diagnosis, Editors RF Lockey and DK Ledford with WAO, 2014, pp 231–243.
5. Pawankar R, Bunnag C, Chen Y, Fukuda T, Kim YY, Le LT, Huong le TT, O'Hehir RE, et al. Allergic rhinitis and its impact on asthma update (ARIA 2008)--western and Asian-Pacific perspective. Asian Pac J Allergy Immunol 2009 Dec; 27(4):237-43.
6. Pawankar R, Baena-Cagnani CE, Bousquet J, Walter Canonica G, Cruz AA, Kaliner MA, Lanier BQ. State of World Allergy Report 2008: Allergy and Chronic Respiratory Diseases. World Allergy Organ J. 2008 Jun 15; 1(Suppl 1)
7. Global surveillance, prevention and control  of chronic respiratory diseases: a comprehensive approach. Jean Bousquet and and NikolaiKhaltaev ed. WHO 2007
8. Departamento Programas de Salud. INER "Emilio Coni". Con base en información de mortalidad provista por la Dirección Nacional de Estadísticas de Salud. Ministerio de Salud de la Nación.