29 septiembre 2014

Buscan replicar la terapia que curó del VIH al "paciente de Berlín"

En la búsqueda por una cura del sida, un equipo médico probó en animales una terapia experimental para tratar de emular el proceso por el que pasó Timothy Ray Brown (foto), conocido como el "paciente de Berlín", la única persona curada de VIH.
Guido Silvestri, de la Universidad de Emory en Atlanta (EE.UU.), y su equipo investigaron la contribución que tuvo la radiación en el proceso al que fue sometido Ray, para eliminar el reservorio de células infectadas por el VIH.
Las conclusiones, que se publican en la revista Plos Pathongens, apuntan a la influencia que puede tener la quimioterapia aunque no definitiva para la cura del VIH, si bien indican que se necesitan más investigaciones por lo limitado del experimento.
El caso de Brown es único en el mundo, no sólo por el resultado sino por su complejidad, puesto que después de diagnosticarle VIH los médicos detectaron una leucemia mieloidea aguda, un tipo de cáncer que afecta al sistema inmunológico.
Además del tratamiento con retrovirales, Brown fue sometido a radiaciones de quimioterapia y radioterapia y recibió un trasplante de médula ósea de un donante con una mutación que suprime la función del gen CCR5, que codifica una proteína que facilita la entrada del VIH en las células humanas.
Tras el tratamiento, no sólo se curó de la leucemia, sino que sus niveles de VIH disminuyeron a niveles casi indetectables y se han mantenido así incluso después de haber dejado de tomar los medicamentos para mantener el virus en niveles bajos (antirretrovirales).
Los investigadores sometieron a tres monos al mismo proceso que Brown para tratar de averiguar qué paso en el tratamiento del cáncer que pudo ser el responsable de la mitigación del VIH.
Los monos fueron infectados con el modelo animal de Simian Virus de Inmunodeficiencia (SIV, un pariente cercano del VIH que infecta a primates y causa una enfermedad similar al sida).
Posteriormente fueron tratados con antirretrovirales, sometidos a radioterapia y recibieron un trasplante de células madres de su propia médula ósea antes de que los animales fueran infectados.
Los investigadores encontraron que la radiación acabó con la mayoría de sus células afectadas, incluyendo entre 94% y 99% de las células madre del tipo denominado CD4, blanco principal de la infección por VIH en la sangre, que contienen el receptor CCR5.
Además, semanas después del trasplante detectaron células inmunes, lo que según los investigadores demuestra el éxito del trasplante, que no produjo rechazo a los animales y al que siguieron sesiones de radiación.
No obstante, al dejar de administrar los antirretrovirales los animales volvieron a desarrollar el virus a niveles anteriores en dos de los tres animales.
El tercero sufrió una insuficiencia renal por la que tuvo que ser sacrificado y en la autopsia encontraron que todavía tenía señales del virus en los tejidos, por lo que ninguno de los tres se curó por completo.
El estudio sustenta la idea de que aunque no es suficiente para eliminar el virus, la radiación puede reducir los niveles de VIH, si bien, subraya la importancia que tuvo la mutación del donante de médula en el caso del "paciente de Berlín".

EFE.

Un nuevo tratamiento reduce las náuseas y vómitos que causa la quimioterapia

Un nuevo tratamiento reduce las náuseas y vómitos en pacientes que reciben un régimen de quimioterapia basado en el fármaco cisplatino, según los resultados de un estudio presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO), en Madrid (España).
El doctor Martin Chasen, autor principal del estudio y director médico de Cuidados Paliativos del Centro del Cáncer del Hospital de Ottawa, en Canadá, explicó que "este fármaco supone una diferencia significativa en la forma en que la gente tolera su quimioterapia".
El especialista afirmó que los resultados del ensayo clínico, en fase III, constatan que los pacientes no experimentan una pérdida en su calidad de vida y, de hecho, muchos muestran una importante mejoría.
"Debemos tratar las náuseas y el vómito, no sólo el cáncer", añadió Chasen.
Otro estudio, también en fase III, presentado en ESMO, indica que un nuevo fármaco (anamorelina) aumenta el apetito y la masa corporal de pacientes con cáncer de pulmón avanzado que sufren de anorexia y caquexia por la enfermedad.
"La anorexia y la caquexia son algunos de los síntomas más angustiosos y preocupantes asociados al cáncer avanzado, tanto para los pacientes como para sus familiares", afirmó la doctora Jennifer Temel, del Hospital General de Massachusetts, en Boston (EE.UU.), principal investigadora del estudio.
El presidente del Grupo de Trabajo de Cuidados Paliativos de ESMO, el profesor Florian Strasser, calificó estos ensayos como prometedores, y añadió que sientan las bases hacia un tratamiento múltiple para los pacientes que sufren esta enfermedad.
También fue presentado un análisis de 265 pacientes con glioblastoma (el tumor cerebral primario y maligno más frecuente) tratados en España entre 2010 y 2013.
Este estudio refleja que el tratamiento en España de este tumor se realiza según el mejor estándar y se logran incluso tasas de supervivencia por encima de las registradas en distintos estudios europeos.
El glioblastoma tiene un diagnóstico de seis casos por cada 100.000 personas/año y puede presentarse a cualquier edad, "incluso en niños, aunque el pico de edad se sitúa entre los 50 y 65 años", dijo el doctor Juan Manuel Sepúlveda, de la Unidad de Neurooncología del Hospital 12 de Octubre de Madrid, quien presentó este trabajo.

EFE.

26 septiembre 2014

Las enfermedades cardiovasculares causan la muerte de 17,3 millones de personas en el mundo por año

por Sergio Llanos Dethinne (*)

Actualmente, las enfermedades cardiovasculares (ECV) causan la muerte de 17,3 millones de personas en el mundo por año y representan casi la tercera parte de todas las muertes, y probable que estas cifras aumenten en los próximos años, principalmente en los países en desarrollo.
Conscientes de esto la Federación Mundial de Corazón con el apoyo de la OMS y la UNESCO han designado al 29 de Septiembre como Día Mundial del Corazón, celebrándose por primera vez a nivel planetario, con la colaboración de más de 100 países, el 29 de Septiembre del año 2000.
La estrategia es dar a conocer masivamente las enfermedades cardiovasculares para concientizar a la población acerca de la importancia de su prevención control y tratamiento.
La OMS se ha fijado una meta de reducción del 25 por ciento de la mortalidad prematura por enfermedad cardiovascular para el 2025.
El control de los factores de riesgo nos permite reducir hasta en un 60 por ciento la probabilidad de sufrir un infarto o muerte súbita.
Para cada año de celebración se elige un tema diferente y este año 2014 se refiere al medio ambiente que nos rodea ya que muchas veces se culpa al individuo que padece ECV por ser fumador, comer, beber en exceso y no hacer ejercicio olvidando que especialmente en las zonas altamente urbanizadas ha cambiado el estilo de vida y la dieta, y las personas se encuentran atrapadas en un entorno caracterizados por: ausencia de espacios verdes, menú escolares poco saludables, abrumadora presencia del tabaco, el alcohol y la comida rápida, exposición al humo del tabaco ajeno, etc., etc., que limitan su capacidad, aunque se lo proponga, para hacer una vida saludable.
Es labor de todos conseguir que esto sea una realidad comenzando por nuestros hogares, comunidades y países para que en todas estas áreas podamos desarrollar un estilo de vida cardiosaludable.

Cómo detectar una enfermedad cardiovascular

Para la detección de las enfermedades cardiovasculares se dispone hoy en día de importantes herramientas en el área de Diagnóstico por Imágenes, con técnicas no  invasivas que son de gran ayuda para el cardiólogo clínico.
El Ecocardiograma Doppler Color permite la valoración rápida y no invasiva del tamaño forma y función del corazón, el funcionamiento de las válvulas cardiacas y el diagnóstico de los distintos tipos de miocardiopatías. Y en su modalidad de Eco estrés permite la detección isquemia en los pacientes con enfermedad coronaria.
El Doppler Vascular Color nos permite explorar en forma directa las arterias y su afectación por la enfermedad aterosclerótica desde estadios muy precoces, principalmente a nivel de las arterias carótidas, renales y aorta. Y la detección precoz de enfermedad vascular preclínica mediante la estimación del espesor Miointimal (IMT) a nivel de los vasos del cuello.
La Resonancia Magnética Cardíaca Es una técnica no invasiva que brinda excelentes imágenes de alta resolución, sin emisión de radiación, que nos permite la valoración anatómica y funcional del corazón, sus válvulas, diagnóstico de las miocardiopatías, pericardiopatias, masas cardíacas y cardiopatías congénitas. En la cardiopatía isquémica su modalidad con contraste y realce tardío con Gadolinio puede valorar la perfusión y viabilidad miocárdica y hacer diagnóstico diferencial en las unidades de dolor entre infarto de miocardio, miocarditis o síndrome de Tako-subo. En la detección de enfermedad Coronaria, mediante pruebas de isquemia miocárdica, permite la valoración de la motilidad parietal y perfusión miocárdica asociada a pruebas de estrés con Dobutamina o vasodilatadores.
La Tomografía Computada Multidetector (Multi-slice) Utiliza Rayos X para crear imágenes de alta resolución de la anatomía y perfusión cardiacas y principalmente la detección de la presencia y severidad de enfermedad ateroesclerótica de las arterias coronarias, pudiendo estimar el grado de obstrucción y características de las placas ateromatosas en forma mínimamente invasiva.
Estas técnicas de imagen permiten al médico clínico, cardiólogo o neurólogo la detección de la enfermedad cardiovascular aún en su etapa preclínica para poder instrumentar una estrategia de prevención y tratamiento adecuado.

(*): Médico Cardiólogo MN 52782. Jefe del Servicio de Ecocardiograma y Doppler Cardiaco del Sanatorio San Lucas (Argus Diagnóstico Médico). Jefe del servicio de EcoDoppler Cardiaco y Vascular de La Clínica BAZTERRICA. Miembro de la Sociedad Argentina de Cardiología. Ex Director del Consejo de Imágenes de Zona Norte de la Sociedad Argentina de Cardiología.
Fuente: WORLD HEART FEDERATION, OMS.

22 septiembre 2014

La mortalidad infantil sigue bajando, pero no lo suficiente

La tasa de mortalidad infantil sigue bajando en todo el mundo y se ha reducido en un 49% desde 1990, según datos publicados por la ONU, que considera, sin embargo, que el progreso no es suficiente y llama a prestar más atención a los primeros días de vida de los recién nacidos.
Las muertes de menores de 5 años alcanzaron en 2013 los 6,3 millones en todo el mundo, 200.000 menos que en el año anterior y casi la mitad de las que se registraban en 1990.
El dato, sin embargo, está todavía lejos del objetivo global de la ONU, que se propuso reducir en dos tercios la mortalidad infantil entre 1990 y 2015.
La mayor parte de los fallecimientos, según el informe presentado por Naciones Unidas y el Banco Mundial, se deben a causas evitables, por lo que estas organizaciones consideran que existe un enorme potencial para reducir esos números.
En especial, llaman a reforzar los esfuerzos en el cuidado de los recién nacidos, pues un 44% de las muertes se registran a lo largo del primer mes de vida y estos fallecimientos no se han reducido al mismo ritmo que los de los niños de más edad.
Según Unicef, la mayor parte de esos casos podría evitarse con intervenciones "simples y rentables" y la experiencia demuestra que también los países pobres pueden dar respuesta al problema, pues muchos de ellos lograron grandes avances.
Latinoamérica, el norte de Africa y el Asia oriental, de hecho, alcanzaron ya el objetivo de reducir en más de dos tercios la tasa de mortalidad infantil, según el informe.
Los mayores problemas se siguen registrando en el Africa subsahariana, donde la tasa se redujo casi a la mitad, pero sigue estando casi 15 veces por encima de la que registran los países desarrollados.
Como ejemplo, el informe señala que la probabilidad de que un niño nacido en Angola -el país con peores datos- fallezca antes de los cinco años es 84 veces mayor a la que tendría en Luxemburgo, el estado con una tasa más pequeña.
En el conjunto del mundo, dos países como India y Nigeria representan más de un tercio del total de muertes infantiles cada año.
Las principales causas de los fallecimientos siguen siendo las complicaciones durante el embarazo (17%), la neumonía (15%), problemas durante el parto (11%), la diarrea (9%) y la malaria (7%).
Según los datos de la ONU y sus agencias, la malnutrición contribuye además a casi la mitad de las muertes de menores de cinco años.
"Hubo un progreso espectacular y cada vez más rápido en la reducción de la mortalidad entre los niños y los datos demuestran que el éxito es posible incluso para los países con recursos pobres", destacó en un comunicado el responsable de los programas de Salud de Unicef, Mickey Chopra.
"Sabemos lo que hacer y cómo hacerlo. El desafío ahora es pasar del plan a la acción", señaló la directora general adjunta de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Flavia Bustreo, que destacó la importancia de las medidas puestas en marcha recientemente por grandes países como la India.

15 septiembre 2014

Menos cantidad de alimentos y más ejercicio, claves de una vida saludable

Un alimentación sana, con porciones más pequeñas y equilibradas, y la práctica de ejercicio son factores decisivos para mantener una vida saludable y más feliz, según expertos reunidos en Buenos Aires, que coincidieron en diagnosticar el fracaso de las dietas tradicionales.
Cerca de 200 académicos, médicos y deportistas participaron en el Simposio Vida Activa y Saludable de la Serie Científica Latinoamericana que durante dos días analizó aspectos relacionados con la alimentación, el ejercicio, la felicidad e incluso la hidratación en la calidad de vida de las personas.
Los expertos coincidieron en la necesidad de combatir el sedentarismo, que causa unos 3 millones de muertes al año en todo el mundo, inculcar hábitos saludables desde la infancia y dejar claro que no hay alimentos buenos y malos ni dietas milagrosas.
Paul Rozin, miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, fue contundente al afirmar que "simplemente la dietas no funcionan" y consideró que el secreto de la buena alimentación está en disfrutar de la comida en las cantidades adecuadas.
"No hay que reducir el placer que implica comer, que los alimentos sean desabridos con tal de que sea saludable o menos calóricos", sino "encontrar la medida adecuada en las porciones para poder disfrutar de la comida, sin que ello se traduzca en un aumento de peso", dijo.
El factor cultural es determinante, agregó, como demuestran estudios realizados sobre los hábitos alimenticios de franceses y estadounidenses.
Los franceses tienen dos años más de expectativa de vida, tienen buen paladar y no sacrifican los alimentos calóricos, mientras que los estadounidenses tienden a elegir comida sin sabor pero con menos calorías y, aún así, Francia tiene la mitad de población obesa que Estados Unidos.
La razón: La ración media de comida en París es de 277 gramos frente a los 346 gramos de media en Washington, es decir, un 25 por ciento más.
La clave está en reducir las porciones, una estrategia fundamental en un mundo en el que 842 millones de personas no reciben comida, mientras 500 millones son obesos, añadió.
También la especialista argentina Mónica Katz consideró que las dietas fracasaron porque "prohibir no sirve" y apostó por fomentar el "autocontrol", "comer sin demonizar" y fomentar "incentivos" a las prácticas saludables, como el deporte.
La lucha contra el sedentarismo centró buena parte del Simposio, donde los expertos subrayaron la necesidad de frenar una "pandemia" que absorbe entre el 2 y el 12 por ciento del presupuesto de los sistemas nacionales de salud.
La reducción de sólo un 25% del sedentarismo evitaría al año 1,3 millones de muertes en el mundo, cerca de 679.000 en América, según el experto estadounidense Michael Pratt.
La canadiense Margo Mountjoy abogó por introducir "cambios en el comportamiento" de los niños para conseguir una generación más activa, reducir los desplazamientos motorizados, la exposición excesiva a la televisión y a los videojuegos.
El chileno Jorge Cancino López, especialista en ciencias de la actividad física, subrayó la importancia de realizar "al menos 30 minutos de actividad física cada día" que, en el caso de adultos mayores, debe ser supervisada por un médico.
En la práctica deportiva muy especialmente, apuntaron los expertos Robert Murray y Mathew Ganio, es fundamental una correcta hidratación, para evitar comprometer el riego sanguíneo y el gasto cardíaco e incluso para mantener el ánimo.
Alimentación equilibrada, ejercicio e hidratación son factores que, como explicó Sonja Lyubomirsky, profesora de Psicología en la Universidad de California, contribuyen a aumentar la felicidad y a levantar las defensas.
Además, sostuvo, las personas felices tienen mayor resistencia a uno de los más extendidos males de las sociedades modernas: el estrés.

Desinformación sobre hepatitis C, peor enemigo para controlar su prevalencia

Los científicos buscan evitar la propagación del virus de la hepatitis C, pero la desinformación acerca de la enfermedad y el estigma social que la rodea son los mayores obstáculos para combatirla, dijo en una entrevista con la agencia de noticias EFE el experto José Luis Cañadas.
"Ya existen tratamientos capaces de eliminar totalmente la presencia del VHC en las personas infectadas", aseguró Cañadas, egresado de la Facultad de Medicina y Cirugía de la Universidad de Cádiz (España).
El experto en hepatitis explicó que el trabajo en laboratorios "se dirige ahora a producir compuestos que interfieran con al menos tres mecanismos de replicación (ciclo de reproducción) del virus", pero insistió en la importancia de hacer campañas públicas para acompañar estos progresos.
"Nada ayudaría más para controlar la prevalencia una concientización del público y de los médicos y sistemas de salud", dijo Cañadas que participó en el 23 Congreso de la Asociación Latinoamericana de Estudios del Hígado (ALEH), realizado en Cancún, México.
La transmisión del VHC, recordó, ocurre sólo por contacto directo de la sangre de una persona infectada con la de una persona no infectada, a través de las transfusiones de sangre contaminada, los productos hemáticos y los trasplantes de órganos.
También por el uso de jeringas y agujas contaminadas, cortes en entornos médicos, relaciones sexuales sin protección con una persona infectada y al nacer, si la madre es portadora del VHC.
"Éste es un virus que no da la cara de inmediato", indicó el experto, que advirtió que "pueden pasar hasta treinta años desde la infección hasta que aparecen síntomas de una enfermedad ya, a esa altura, avanzada".
Por eso, "un simple análisis de sangre, añadido a las rutinas en el control de salud, permite detectar si la persona ha estado expuesta al VHC, y llevaría al inicio del tratamiento mucho más temprano".
Cañadas se mostró partidario de que se extienda la prueba para determinar si es portadora del VHC dado que la existencia de esa variedad de virus de hepatitis se identificó en 1989.
Antes de esa fecha no se hacían análisis para detectar la presencia de VHC en procedimientos como las transfusiones de sangre, todo tipo de cirugía o labores dentales, como tampoco en actividades como la manicura, la pedicura o la aplicación de tatuajes.
Los primeros síntomas de enfermedad aparecen entre las dos semanas y los seis meses después de la exposición al virus e incluyen fatiga, dolor en las articulaciones, fiebre, náuseas, falta de apetito, vómitos, dolores en la zona abdominal, orina de color oscuro e ictericia, esto es una coloración amarillenta en la piel y la parte blanca de los ojos.
Entre 1990 y 1999 se desarrollaron las primeras opciones de tratamiento, que fueron avanzando con la combinación de varios medicamentos y, en 2011, el Gobierno de Estados Unidos aprobó el uso de los primeros agentes antivirales de acción directa.
En la evolución de la infección por VHC, dijo Cañadas, el primer paso es la hepatitis aguda, que padecen alrededor del 85 por ciento de las personas infectadas, ya que alrededor del 15 por ciento de las personas elimina el virus de su sistema sin tratamiento.
La segunda fase es la hepatitis crónica, un mal que padecen más de 185 millones de personas en todo el mundo, y 14 millones de ellas en países de América Latina.
Cañadas recordó que hay seis genotipos del VHC con sus subtipos, que tienen un impacto diferente en las regiones del mundo.
El genotipo 1, con subtipos 1a y 1b, es el de mayor prevalencia en todo el mundo. En Estados Unidos, prevalece el subtipo 1a y en Europa el subtipo 1b.
El genotipo 2 es predominante en África occidental, aunque puede hallarse en todo el mundo, mientras que el genotipo 3 es endémico del sureste asiático.
En cuanto al genotipo 4 se encuentra principalmente en el Oriente Medio, Egipto y África central; el genotipo 5 se halla casi exclusivamente en Sudáfrica y el genotipo 6 se encuentra en Asia.

09 septiembre 2014

Neumonía y embarazo

La neumonía en la mujer embarazada es una causa importante de ingresos hospitalarios, especialmente durante la temporada invernal. Asimismo, el consumo del tabaco, la edad de la paciente, la presencia de enfermedades subyacentes (diabetes, asma, anemia, VIH), consumo de drogas ilícitas y alcoholismo constituyen factores agravantes que conllevan no solo al riesgo materno sino también al aumento del riesgo fetal y del recién nacido, aumentando la mortalidad perineonatal, bajo peso al nacer y el riesgo de padecer un parto prematuro.
La neumonía puede iniciarse a partir de los siguientes síntomas: fiebre, tos y/o expectoración, dolor torácico, disnea (falta de aire), entre otros. En la mayoría de los casos, un examen físico de tórax podrá confirmar el diagnóstico, aunque la certeza siempre la dará la radiografía de tórax frente que no posee ninguna contraindicación, dado que implica una baja dosis de radiación para la madre y el feto.
El germen que con mayor frecuencia produce neumonía en las embarazadas es el neumococo, sin embargo al igual que en  el resto de la población, hay un 40-61% de los casos en los que no se identifica el agente etiológico responsable de la Neumonía.
También es importante saber que existen otras infecciones virales, como la gripe y la varicela, que se complican con neumonías bacterianas, de allí la importancia del calendario de vacunación en las mujeres.
Para llevar un embarazo sin complicaciones, la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria aconseja:
* Dejar de fumar antes, durante y después del embarazo: Las fumadoras tienen un riesgo 4 veces superior de presentar una enfermedad por neumococo que los no fumadores. Si se deja de fumar en el embarazo y se recae en el posparto el niño/a será un fumador pasivo con los daños en la salud que ello implica.
* Vacunarse: Las vacunas actualmente disponibles en el mercado protegen del virus de la gripe (puede aplicarse en cualquier mes del embarazo, principalmente si cursa la gesta en los meses de otoño), el antineumococo (solo para grupos de embarazadas de alto riesgo) y la antivaricela (nunca durante el embarazo, el plan de vacunación debe hacerse de 1 a 3 meses antes del embarazo).
* Control de las enfermedades de base (asma diabetes, VIH, etc).
Buscar ayuda en consumo patológico de alcohol y drogas ilícitas.
Corrección de factores agravantes como mala higiene bucal y piezas dentales en mal estado.
Buena alimentación.

Asesoró: Dra. Susana Nahabedian (MP 28871-MN 60378). Miembro de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria. Medica especialista en Neumonología y Clínica Médica. Jefa de Neumonología HIGA Evita. Docente Adscripta y Asociada a la UBA. Presidente de la Sociedad de Tisiología y neumonología de la Pcia de Bs As. (STNBA).